缺乏诚信成为美国学界难题

信息来源: 发布时间:2013-11-21 15:48:00 点击:

过度的竞争和压力是威胁学术诚信的重要原因之一。经济危机导致美国一再削减大学的联邦资助经费,学者申请科研项目资金面临新的困难。
  诚信是亘古不变的话题。近年来,美国学界由于缺乏诚信而导致的学术研究质量低下、错误迭出等问题逐年增多,成为当前摆在美国学界的一大难题。
  10月24日,美国斯坦福大学教授安·艾文(Ann Arvin)在当天的教师评议会上发表观点,称当前美国大学在保护学术诚信上还面临许多挑战,并呼吁应从多方努力保护学术诚信。
  对于艾文的呼吁,美国克莱姆森大学国际学术诚信中心主任泰迪·费什曼(Teddi Fishman)在接受记者采访时强调,学术诚信极为重要,严格自律是学者取信于公众的立足之本。
  过度竞争易致学术不端
  最近几年全美范围内对学术诚信的关注度日益增加。艾文表示,现在越来越多的学者开始关注学术刊物退稿的数量、科研成果的可重复性以及因学术不端而广受大众关注的学术丑闻等。
  美国联邦政府将学术不端定义为在执行或审查研究报告过程中所发现的弄虚作假或抄袭、剽窃等行为,这被美国斯坦福大学和其他学术机构广泛采用。但在艾文看来,学术诚信所面临的一大挑战在于,并非所有人都明确这一定义的真正内涵,从而导致了研究质量低下、可重复性差、分析不严谨等问题。10月19日,英国《经济学家》官网一篇名为《科学如何出错》(How science goes wrong)的文章中提出,有缺陷的研究虽不足以对人类造成重大威胁,却白白浪费了研究经费和人力,如果这些成本可以量化,绝对是一个巨大且不断攀升的数字。
  过度的竞争和压力是威胁学术诚信的重要原因之一。经济危机导致美国一再削减大学的联邦资助经费,学者申请科研项目资金面临新的困难。《科学如何出错》一文也提出,20世纪50年代,现代学术研究发展逐渐走上正轨,那时真正从事科研的人并不多。随着时间的推移,学者数量不断增加,学界竞争日益激烈,有数据显示,在美国一个学术职位每年的平均录取比率为6∶1。在激烈的竞争和快速发表科研成果的生存法则下,有的科研人员放弃了自己的研究兴趣,忽视了自我控制和监督。
  费什曼告诉记者:“学者的研究不仅要考虑研究本身,还要承受来自就业、评奖、评职称等一系列外界的压力。而真正的研究是一个充满不确定性的探索过程,学者不可能预知哪种方法能让他们直接走向成功。急于求成的心态会让学者作出错误决定,违背学术伦理道德。”
  学者应当相互督促
  维护学术诚信,就要杜绝学术不端行为。费什曼认为,除了要保证自身研究不容易受偏见影响,“双盲”或外部评审等制度都有利于避免伪造数据和歪曲研究事实等行为的发生,保证学术诚信。
  在艾文看来,大学可以重新定义学术不端行为,全体教员通过建立并实施“负责任研究”模型,明晰“优秀研究”的内涵来加强人们对学术诚信的认识,从而应对学术诚信所面临的挑战。针对艾文的建议,有学者认为大学还可以开设更多关于学术诚信的课程,对师生进行培训。对此,费什曼表示认同,他强调,参加培训的人员要明确学术伦理的真正内涵,在遇到困难时积极向导师寻求帮助,而不是通过不诚信手段达成目标。
  也有学者认为,最理想的学术研究是在监督下完成的,要抑制学术不端行为,就需要建立有效的监督机制,监督实验和研究的设计过程,从而保证科研结果的重要性。另外,如果条件允许,应该向其他研究人员开放实验数据,以便他们进行检查和检验。而刚刚进入研究领域的学者必须掌握统计等基础的研究技能,建立正确的科研价值观,正确看待研究成果。学术期刊也必须执行严格的标准,对研究内容进行广泛核实。
  费什曼告诉记者,学术机构应该对研究的进程和结果抱有宽容的态度,因为研究不能急于求成,需要留有犯错和实验失败的空间。另外,要确保学术诚信,首先,导师应该以身作则,让自己成为诚信的榜样。其次,必须明晰与诚信有关的标准和行为规则等,让学术公开、透明,让人们既是研究者也是监督者。最后,营造诚信文化,这其中包括加强对学术道德的理解和坚守,制定“以质取胜”的奖励机制等,不仅让学术产量高的研究人员得到奖励,也让数量上略有欠缺,但成果具有高度原创性的研究人员得到应有的奖励和荣誉。
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